dis loup

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Le loup géant , Aenocyon dirus, était un grand carnivore de la fin du Pléistocène et du début de l'Holocène. Cela signifie qu'ils vivaient il y a entre 125 000 et 9 500 ans. Bien qu'ils pesaient jusqu'à 200 livres, ces parents de loups gris ( Canis lupus ) étaient environ 25 % plus gros que la plus grande espèce de loup moderne. En fait, ils peuvent mesurer jusqu'à 39 pouces de large aux épaules et 69 pouces de long.

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© AZ-Animaux.com

De nouvelles preuves entraînent une reclassification

Il est important de savoir que ces loups gigantesques étaient autrefois classés comme Canis. Depuis lors, les scientifiques ont pu séquencer l'ADN de loups géants à partir de fossiles trouvés en Amérique du Nord. Le séquençage a révélé que ces animaux sont génétiquement uniques par rapport aux membres du genre Canis. Les grands loups préhistoriques peuvent ressembler beaucoup aux loups gris, mais il est peu probable qu'ils se soient croisés avec des loups gris ou avec d'autres membres du genre. Les chacals sont plus étroitement liés aux loups garous. Des traits morphologiques similaires entre les loups géants et les loups gris peuvent être le résultat d'une évolution convergente plutôt que d'un ancêtre commun. Pour cette raison, les scientifiques reclassent maintenant le loup terrible dans son propre genre, Aenocyon. Aenocyon vient des mots latins ainos, qui signifie "effrayant", et cyon, qui signifie "chien". Dirus vient du latin et signifie "malchanceux".

sous-espèce

Il existe au moins deux sous-espèces du loup-garou, Aenocyon dirus :

  • Aenocyon dirus guildayi est la plus petite des deux sous-espèces et se trouve à l'ouest des montagnes Rocheuses en Amérique du Nord.
  • Aenocyon dirus dirus est la plus grande des deux sous-espèces et se trouve à l'est des montagnes Rocheuses en Amérique du Nord.
Fossiles de La Brea Tar Pits
Les fossiles des fosses de goudron de La Brea ont conduit à la reclassification des loups géants.

©Daniel McHenry/Shutterstock.com



évolution

On pense maintenant que les loups redoutables descendent de lignées de carnivores en Amérique du Nord il y a 5 millions d'années, plutôt que la théorie précédente selon laquelle l'animal est issu de canidés ressemblant à des loups qui se sont propagés de l'Eurasie aux Amériques il y a environ 1 million d'années.

Des fossiles de loups-garous ont été trouvés dans toute l'Amérique du Nord et du Sud. Aux États-Unis, les fossiles montrent que l'animal s'est adapté à une variété d'habitats, allant des prairies aux forêts ouvertes côtières et aux zones humides tropicales. En Amérique du Sud, des fossiles datant d'environ 17 000 ans ont été découverts au Venezuela, au Pérou et en Bolivie. La découverte récente d'une mâchoire partielle d'un loup géant en Chine suggère que l'animal a traversé le pont terrestre de Béring entre l'Amérique du Nord et l'Asie, plutôt que l'inverse.

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Les loups sinistres avaient à peu près la même taille que les loups gris vivants, mais étaient plus lourds.

©iStock.com/Aunt_Spray

5 faits intéressants sur les loups sanguinaires

  • Le loup gris d'aujourd'hui (Canis lupus) est l'ancêtre du grand loup éteint, mais le chacal africain est plus étroitement apparenté.
  • Des milliers de fossiles de loups et de chats à dents de sabre ont été trouvés dans le même habitat dans les fosses de goudron de La Brea à Los Angeles.
  • Comme les chiens et les chats modernes, ces loups étaient des hypercarnivores, ce qui signifie que leur régime alimentaire se composait d'au moins 70 % de viande.
  • Ces loups étaient 25% plus gros que les plus grands loups gris d'aujourd'hui, pesant jusqu'à 200 livres.
  • Bien que l'animal ait disparu à la fin de la dernière période glaciaire, les scientifiques pensent qu'ils ont suffisamment d'ADN de loup pour le ramener un jour.
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Alimentation – Que mangent les loups géants ?

Comparaison de la taille des loups - Dire Wolf vs Baby Mammoth
Les loups redoutables se nourrissaient de mammifères préhistoriques tels que les paresseux, les mastodontes, les chevaux et les bisons.

©Tante Spray/Shutterstock.com

Ce loup était un hyper carnivore, tout comme les chats et les chiens modernes. Cela signifie que le régime alimentaire de ces mammifères préhistoriques se composait d'au moins 70 % de viande. Leurs proies comprennent les chevaux et les cerfs pronghorn. Ils mangent aussi parfois des paresseux, des mastodontes, des rhinocéros laineux, des bisons et des chameaux. Alors que la nourriture devenait rare, les loups géants luttaient pour trouver des proies et ils mangeaient presque tous les herbivores qu'ils pouvaient trouver. À la fin de leur époque, les loups géants rivalisaient avec les humains, les loups gris et d'autres prédateurs pour la même proie.

Les loups redoutables étaient 25 % plus grands que les plus grands loups gris modernes. De plus, ces loups préhistoriques plus gros avaient des crânes beaucoup plus gros et une force de morsure 29% supérieure à celle des loups d'aujourd'hui. Dans l'ensemble, leurs dents sont plus tranchantes et plus efficaces pour couper la viande. Mais les canines sont plus arrondies, ce qui leur permet d'écraser les os et d'obtenir plus facilement la moelle riche en nutriments de leurs proies. Les loups sanguinaires chassent des proies allant de 600 livres. Plus de 1 300 livres. Ils peuvent chasser des proies plus de 6 fois leur poids corporel.

Les loups sanguinaires étaient beaucoup plus gros que les loups modernes, mais pas aussi gros que les chats à dents de sabre.

© AZ-Animaux.com

Les scientifiques pensent que les loups chassaient en meute, un peu comme les loups gris le font aujourd'hui. Ils sont arrivés à cette conclusion parce que des milliers d'espèces se sont fossilisées dans les fosses à goudron de La Brea à Los Angeles. Là, les historiens naturels ont trouvé des preuves de la chasse coopérative par les loups. Ils rivalisent directement avec d'autres espèces féroces telles que les chats à dents de sabre et les pumas.

Habitat – Quand et où vivent les loups-garous

Les loups redoutables peuvent vivre dans une variété d'habitats et de conditions environnementales en Amérique du Nord, en Amérique du Sud et en Asie de l'Est. Ils vivaient à la fin du Pléistocène et au début de l'Holocène, il y a 125 000 à 9 500 ans. Quelque temps après la dernière période glaciaire, ils se sont éteints. Les habitats préférés de cet animal sont les plaines et les prairies d'Amérique du Nord. En Amérique du Sud, ils vivent dans les savanes sèches.

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Les États américains où vivent les loups comprennent :

  • Arizona
  • Californie
  • Floride
  • Idaho
  • Indiana
  • Kansas
  • Kentucky
  • Missouri
  • Nebraska
  • Nouveau Mexique
  • Nevada
  • Oregon
  • Pennsylvanie
  • Caroline du Sud
  • Dakota du Sud
  • Texas
  • Utah
  • Virginie
  • Virginie occidentale
  • Wyoming

menaces et prédateurs

tigre à dents de sabre
Les loups garous et les chats à dents de sabre se disputaient la nourriture et s'éteignirent presque simultanément.

©Daniel Eskridge/Shutterstock.com

Les loups redoutables sont des prédateurs supérieurs très répandus. Cela signifie qu'ils n'avaient pas d'ennemis naturels, comme le grizzli moderne. Mais ils ont rivalisé avec les chats à dents de sabre pour la nourriture et, vers la fin de leur vie, avec les humains.

On dit que la plus grande menace pour les loups est la compétition pour la nourriture et la rareté des proies éventuelles. Au fil du temps, les humains sont devenus de meilleurs chasseurs et ont eu plus de succès que les grands herbivores qui chassaient les loups. Des fossiles de loups sanguinaires des fosses à goudron de La Brea à Los Angeles ont été trouvés aux côtés de chats à dents de sabre, ce qui a conduit les scientifiques à supposer que la concurrence pour la nourriture était un gros problème entre les deux carnivores et d'autres comme eux. Ceci est encore mis en évidence par les changements dans les dents fossiles d'il y a 15 000 à 12 000 ans. À ce stade, les loups géants ont commencé à subir des fractures dentaires plus fréquentes en raison de l'augmentation de la moelle osseuse dans leur alimentation. Le rongement des os plus courant est un signe qu'ils doivent travailler plus dur pour obtenir des nutriments.

Découverte et fossiles – Où le trouver

Des milliers de spécimens fossiles de loups géants ont été trouvés en Amérique du Nord, au Mexique, en Amérique du Sud et même en Chine. Le La Brea Tar Pits, au centre-ville de Los Angeles, est l'un des sites particulièrement riches en ces fossiles canins préhistoriques. Ce site et d'autres semblables suggèrent que ces animaux vivaient principalement dans des plaines ouvertes, où ils avaient accès à de grands herbivores comme proies. Peu de restes fossiles ont été trouvés au-delà de 42°N dans le nord de la Californie, bien qu'il existe des preuves que des loups se sont aventurés et ont même vécu dans le sud du Canada.

Éteint – Quand a-t-il disparu ?

crâne de kangourou
Des fossiles de chats à dents de sabre ont été trouvés à côté de loups redoutables dans les fosses de goudron de La Brea.

©Ideonexus/CCBYSA2.0 – Licence

Les loups redoutables se sont éteints en même temps que de nombreuses autres espèces lors de l'événement d'extinction quaternaire de 13 000 à 8 000 avant JC. On pense que le dernier loup préhistorique a disparu il y a environ 9 500 ans.

On pense que la migration humaine et la concurrence accrue pour la nourriture sont les deux principales causes de cette extinction. Les humains chassaient les mêmes herbivores que les loups et devenaient meilleurs à la chasse, ce qui rendait plus difficile pour les loups garous de trouver suffisamment de nourriture. Pendant ce temps, il existe environ 90 autres types de grands mammifères pesant plus de 97 livres. éteint.

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Animaux semblables aux loups géants

Types de dingo
Le chacal africain est un proche parent du loup garou.

© iStock.com/StuPorts

Les animaux semblables aux loups géants comprennent :

  • Chat à dents de sabre – Un autre grand prédateur, le chat à dents de sabre est souvent en concurrence avec les loups pour la nourriture
  • Chacals africains – Ce carnivore partage son ADN avec des loups géants et a vécu il y a 5,1 millions d'années jusqu'aux temps modernes
  • Loups du Pléistocène – la lignée des loups gris est toujours active aujourd'hui, les loups gris préhistoriques et les loups géants partagent une structure squelettique similaire

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Les loups redoutables vivaient à l'époque du Pléistocène, il y a entre 2,6 millions et 11 700 ans. C'est à ce moment que la dernière période glaciaire s'est produite, avec des glaciers couvrant la majeure partie de la planète.

Ce prédateur préhistorique était 25 % plus grand que le plus grand loup gris moderne. Ils pèsent entre 150 et 200 livres. Ils mesurent environ 38 pouces de hauteur à l'épaule et 69 pouces de long.

Il y a environ 13 000 ans, les grands mammifères qui constituaient la principale source de nourriture du loup géant se sont éteints ou sont devenus plus difficiles à trouver pour les prédateurs. Les scientifiques pensent que parce que le loup n'a pas pu trouver sa proie, il a également disparu.

Dire des loups est vrai. Ils ont disparu aujourd'hui, mais vivaient il y a environ 9 500 ans. Leurs sources de nourriture se sont également raréfiées ou se sont éteintes en raison de la chasse par les humains et d'autres espèces, de sorte qu'elles se sont éteintes. Ce sont d'énormes créatures ressemblant à des loups apparentées aux loups gris.

Les loups redoutables étaient environ 25 % plus grands que les loups gris d'aujourd'hui. Les loups sinistres avaient également une morsure beaucoup plus forte que leurs parents modernes. Cette morsure était 29% plus forte que celle de Big Big Wolf. Les loups redoutables ont des dents acérées comme des rasoirs qui peuvent trancher et déchirer la chair de leur proie. Sa morsure broyait également les os, permettant au loup préhistorique d'obtenir les nutriments essentiels de la moelle osseuse.

Le loup garou est un super carnivore. Cela signifie que la viande représentait au moins 70 % de l'alimentation quotidienne du loup préhistorique. Ils préfèrent se nourrir de grands herbivores comme les bisons, les chevaux, les pronghorns, les paresseux terrestres, les mastodontes et les mammouths. Les loups ne se contentent pas de manger la viande de leur proie. Ils mordent également dans les os pour se régaler de la moelle riche en nutriments. Leurs canines sont arrondies pour fournir une plus grande force pour écraser les os.

Les loups redoutables vivent en Amérique du Nord et du Sud et en Asie de l'Est. Leurs restes fossiles ont été trouvés dans de nombreux États des États-Unis, du Canada, du Mexique, d'Amérique du Sud et de Chine. Leur habitat principal et leurs terrains de chasse comprennent les plaines herbeuses, les savanes et les forêts des contreforts.